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Entrevista a Joaquín Londaiz Montiel, autor de «Elliot Tomclyde»

¡Bienvenido, Joaquín! Nos hace mucha ilusión hablar contigo sobre tu libro Elliot Tomclyde, publicado por la editorial Torbellino de Letras. En esta fascinante novela nos narras la historia de Elliot Tomclyde, un chico de doce años que en un campamento de verano se topa con unas extrañas criaturas pertenecientes al mundo mágico y descubre que posee un mágico don.

Ha sido fantástico reencontrarse con esta historia. Aunque han pasado algunos años, siempre nos pica la curiosidad. Cuéntanos, ¿qué te sirvió de inspiración para escribir esta novela?

No recuerdo la edad que tendría cuando leí El hobbit y El Señor de los Anillos. Pero sí que me impactó que el mundo que se describía en estos dos libros había salido de la mente de una persona. Por aquel entonces, pensé: «Ojalá yo también pudiese crear un mundo fantástico». Y fue años más tarde, al leer la saga de Harry Potter, cuando el gusanillo me picó con más fuerza. Cualquier cosa que haga un escritor (leer, viajar, ver una película o dar un paseo) puede servir como fuente de inspiración. Pero yo diría que, en mi caso, estas dos historias me marcaron especialmente para dar el primer paso.

Esta novela se publicó hace más de catorce años con Penguin Random House. Ahora has decidido reeditarlo en Amazon. ¿Cómo ha sido la experiencia de publicar el libro? ¿Qué proceso de editing ha costado más realizar?

Efectivamente, el primer libro de Elliot se publicó en abril de 2006 y funcionó muy bien, por cierto. Sin embargo, al recuperar los derechos de explotación de la saga, no dudé en poner este proyecto en marcha. Creo que es una historia que sigue teniendo cabida entre los jóvenes. Y si funcionó bien entonces, ¿por qué no va a hacerlo ahora?

No exagero si digo que prácticamente he sentido lo mismo que cuando vi Elliot Tomclyde en mis manos por primera vez. Produce mucho orgullo y mucha alegría, sin duda. Aun así, la sensación es… indescriptible.

Respondiendo a la segunda pregunta, diré que son muchos años ya en el sector editorial. Al margen de los dieciocho títulos que he publicado, he colaborado con varias editoriales españolas, he leído mucho y he seguido siempre muy de cerca los procesos de edición. Básicamente, todo ha sido cuestión de ser organizado y de buscar la colaboración de los profesionales adecuados.

Esta novela de fantasía middle grade sigue de cerca a Elliot Tomclyde, descendiente de Finías Tomclyde. Este fue un elemental que luchó contra el malvado hechicero Tánatos para evitar que tomara el control absoluto. ¿Qué nos puedes contar sobre el protagonista? ¿Qué destacarías de él? ¿Y del villano del libro?

Elliot es un muchacho de doce años que un buen día descubre que tiene poderes asociados a los elementos. A partir de ahí, su vida da un giro, pues también se entera que un antepasado suyo fue un hechicero que perdió sus poderes. Por eso su sitio está en el mundo de los elementales. Además, es un chico muy especial ya que, mientras los elementales suelen estar vinculados a un único elemento, Elliot va a tener capacidad sobre todos ellos.

En cuanto a Tánatos, hablamos de un villano de los fuertes. Quiere acabar con el equilibrio en el mundo y, además, se da la circunstancia de que tiene especial inquina a la familia Tomclyde. Lo veremos en este… y en futuros libros de la saga.

La novela se sitúa en dos sitios muy diferentes: Hiddenwood y Quebec. En Hiddenwood Elliot aprenderá sobre la magia. Pero en realidad su vida cotidiana se encuentra en Canadá. ¿Cómo surgió la idea de crear este mundo fantástico? ¿Por qué decidiste ambientar la obra en una ciudad como Quebec?

Me atraía la idea de crear un mundo mágico creíble, accesible… Para eso, era importante que estuviese vinculado a nuestro propio mundo. En otras historias, los mundos fantásticos no tienen ningún vínculo con el mundo en el que vivimos y son lugares completamente desconocidos, novedosos, inventados. No es el caso del mundo elemental. De ahí que la historia comience con un muchacho que vive en una ciudad real de nuestro planeta.

En cuanto a la pregunta de por qué precisamente Quebec… Quería asociar el elemento Tierra a los bosques y las plantas, porque las rocas y la tierra me parecía muy frío. Precisamente, en Canadá podemos encontrar unos bosques impresionantes. Además, en Quebec se celebra el Carnaval de Invierno, que ofrecía un escenario ideal para dar comienzo a esta historia.

La conexión a la naturaleza es esencial en la novela. La Madre Naturaleza es la que concede el don de los elementos. Además, todos los factores importantes giran alrededor de ella, como las flores, el bosque… ¿Por qué decidiste que tuviera tanto peso en la trama del libro?

Como nosotros somos personas normales y corrientes, no tenemos acceso al mundo elemental ni a su magia. Sin embargo, al hablar de los cuatro elementos (Tierra, Agua, Aire y Fuego), podría intuirse un vínculo con la Madre Naturaleza. Creo que es una forma sencilla de explicar de dónde sale esa magia en nuestro planeta a la que solo unos pocos tienen acceso.

Elliot conoce a varias personas que le ayudan en su estancia en Hiddenwood, como Sheila, Eric, Gifu y Úter. Pero cabe destacar la figura de Goryn, su maestro y mentor. Este elemental es el que le ayuda con la transición después de descubrir que posee poderes. ¿Qué puedes contarnos sobre él?

Goryn es la figura del mentor, de ese cicerone que ayuda a Elliot a dar sus primeros pasos en el mundo elemental. Poco a poco, son los amigos de Elliot (Eric, Sheila, el fantasma Úter, el duende Gifu y el gnomo Merak) quienes suplen sus funciones. Pero siempre queda ese cariño inicial de quien te ayuda en un principio. De todas formas, aunque parezca que pasa a un segundo plano, sí puedo decir que Goryn es un personaje muy relevante en el conjunto de la historia. Ya se verá…

Este libro es el primero de una saga también llamada Elliot Tomclyde. Estamos deseando leer todas las aventuras de Elliot. Dinos, ¿planeas reeditar todos los libros?

Así es. De hecho, los lectores no tendrán que esperar mucho para poder leer la segunda parte. Elliot y el Limbo de los Perdidos estará a la venta en Amazon a mediados de diciembre. ¡Ya mismo! En cuanto a los demás libros de la saga, está previsto que salgan a lo largo de 2022.

En este primer tomo se explica cómo funciona la magia y las distintas escuelas que existen según el elemento del que se forme parte. ¿Descubriremos más sobre cada uno de ellos en el resto de la saga?

¡Por supuesto! La saga de Elliot es una pentalogía. Durante los cuatro primeros volúmenes, Elliot debe aprender los entresijos de los cuatro elementos. En el primero, que no deja de ser un libro introductorio, Elliot aprende el elemento Tierra en los bosques de Hiddenwood. En el segundo libro, la aventura comienza desde el primer instante y Elliot aprenderá el elemento Agua en la ciudad submarina de Bubbleville. Para el elemento Fuego deberá desplazarse a Egipto, en el calor del desierto y sus pirámides. En cuanto al Aire, se aprende en la escuela de Windbourgh, en una ciudad que flota sobre la cordillera del Himalaya. La historia se cierra con un quinto y último libro, una gran aventura que une la magia de los cuatro elementos.

Elliot descubre que tiene un don especial en su estancia en un campamento de supervivencia donde va con sus amigos. Su magia es un secreto que debe mantener. Esto supone un conflicto porque sus mejores amigos, en especial Jeff, no entienden su cambio de actitud. ¿Cómo abordará nuestro protagonista este asunto en sus próximas aventuras? ¿Se afianzará más su relación con sus amigos elementales Eric y Sheila?

Desgraciadamente, es así. Tal y como comentaba antes, Elliot descubre que pertenece al mundo elemental. Eso implica tener que renunciar a la vida que llevaba en Quebec.

Amistad, aventuras y magia. Esas son las palabras que podríamos utilizar para describir tu obra. ¿Te atreverías a hacer lo mismo? ¿Cómo definirías el libro?

En esencia, yo lo describiría igual. Elliot Tomclyde es un libro de aventuras y fantasía donde priman los valores de la amistad y la fidelidad a los amigos y a las personas.

Tu repertorio literario es muy amplio. Has escrito muchas novelas, como El caballero de las letras (2012, editorial Bruño), La aventura en Os Meigales (2012, Montena), la Serie Superfieras (editorial Beascoa) o la serie Crónicas de la Atlántida (editorial Montena), entre otros. Confiésanos, ¿con qué género te sientes más a gusto: la fantasía o la ciencia-ficción?

En mi caso en particular, diría que únicamente me he movido en el género de la fantasía. En él me he sentido muy cómodo, aunque no es fácil. Crear un mundo fantástico no significa ponerte a escribir sobre un montón de cosas que te inventas sobre la marcha o tener mucha imaginación. Obviamente, hay que tener imaginación. Sin embargo, los mundos fantásticos están creados siguiendo unas normas o reglas. La magia tiene que estar sujeta a limitaciones, porque si no sería poco o nada creíble. Con esto vengo a decir que la fantasía lleva mucho más trabajo del que la gente se puede imaginar.

Actualmente, podría decirse que libros la saga de Harry Potter o Las crónicas de Spiderwick son cánones de la literatura fantástica. ¿Cómo crees que influye el género de la fantasía en la literatura infantil juvenil? ¿Consideras que este género está en auge en el sector middle grade?

Yo diría que la literatura infantil y juvenil tuvo su apogeo con la publicación de la saga de Harry Potter. A partir de ahí, surgieron muchos escritores y se publicaron muchos y muy diversos títulos enfocados a este tipo de público.

Hoy en día, no diría que está en auge. Más bien lo describiría como una etapa de ligero estancamiento (especialmente el juvenil, el infantil sí sigue creciendo). No es fácil competir con tanta tecnología, las redes sociales, los videojuegos, las plataformas televisivas y tanta creación de contenido audiovisual. Aun así, creo que es muy importante que los jóvenes lean. Los libros despiertan la mente y la activan, enriquecen y nos hacen pensar.

Una de las cosas que más me ha animado a relanzar esta colección son los numerosos comentarios que me han hecho llegar diciéndome que un niño no leía nada y que con Elliot sí se había enganchado a la lectura. Aunque esto solo suceda con uno más, el esfuerzo habrá merecido la pena.

Estamos llegando al final de la entrevista. Pero antes de terminar nos gustaría dejarte un espacio para que compartas lo que quieras con los lectores.

La verdad es que es una entrevista bien completa y espero haber aclarado las dudas de los lectores. De todas formas, saben que siempre pueden ponerse en contacto conmigo a través de mis redes sociales o de mi web (www.joaquinlondaiz.com). ¡Procuro contestar siempre!

No me quiero despedir sin antes anunciar que, además de los cinco libros que componen la saga de Elliot, Torbellino de Letras también publicará un sexto libro relacionado con Elliot. Será un pequeño spin-off que espero haga disfrutar a los lectores y que ponga el colofón a la saga.

¡Muchas gracias por charlar con nosotros, Joaquín! Te deseamos muchísimo éxito con la reedición de este clásico, Elliot Tomclyde, ya disponible en Amazon.


  • Nombre: Joaquín Londaiz Montiel
  • Obra: Elliot Tomclyde
  • Género: fantasía middle grade
  • Sinopsis: La vida de Ellyot Tomclyde da un vuelco cuando, en un campamento de verano, entra en contacto con el mundo mágico…Elliot tiene 12 años y vive en Quebec. Su vida no tiene nada de extraordinario hasta que, en un campamento de verano, conoce a un hechicero, Goryn, que lo lleva a un mundo llamado Hiddenwood.Allí, Ellyot conoce a los responsables de los cuatro elementos (agua, tierra, mar y fuego) y estos le cuentan que él es descendiente de un hechicero muy poderoso y que debe ingresar cuanto antes en la escuela para magos de Hiddenwood. Antes, sin embargo, Elliot debe realizar unas pruebas para averiguar a qué elemento pertenece y el resultado es insospechado: ¡es igual de poderoso en los cuatro elementos!

    Al final, Elliot empieza su formación en la escuela del elemento Tierra y todo va bien hasta que alguien roba la Flor de la Armonía el día de la celebración de su florecimiento. Todo indica que se trata del maléfico Tánatos, que amenaza con romper el equilibro del mundo mágico…

  • Biografía: Nací en Madrid el 13 de enero de 1979 y soy Licenciado en Administración y Dirección de Empresas por la Universidad Pontificia Comillas – ICADE (2002). A mis 27 años conseguí publicar, de la mano de la Editorial Montena, mi primera novela: Elliot Tomclyde. Como podréis comprender, guardaré especial cariño a este libro siempre.Mi caso es, en resumidas cuentas, el de un chico normal y corriente que un buen día toma la iniciativa de ponerse a escribir una novela y termina publicando con éxito en uno de los mayores grupos editoriales de nuestro país como era Random House Mondadori. Con Elliot Tomclyde me abría camino en el mundo literario mientras que los siguientes volúmenes de la saga fueron publicándose en los años sucesivos, consolidándome como escritor.Han pasado muchos años y son unos cuantos proyectos los que se han unido a mi colección particular desde entonces: Crónicas de la Atlántida, Los Juegos Atlantes, La Hermandad de la Eterna Oscuridad, la serie Superfieras (¡Hormigosaurios también se publicó en Brasil!), etc. Mi último trabajo es El Caballero de las Letras, una emocionante aventura medieval sobre la magia de las letras.

    Asimismo, durante todo este tiempo he visitado numerosos colegios en España, impartiendo charlas que ayuden a fomentar la lectura y descubrir a ese escritor que muchos lleváis dentro. También he sido conferenciante, jurado literario, he colaborado con distintas editoriales evaluando textos literarios, he asistido a un sinfín de ferias del libro…

    Finalmente, os diré algo sobre mis gustos. Evidentemente, la lectura no puede faltar entre ellos. Me decanto por novelas de aventuras, ciencia-ficción, misterio, fantasía… No tengo un tipo de libro modelo. El cine también está entre mis actividades preferidas. Al igual que en la lectura, me gusta ver películas de un género similar. Y, cuando es posible, también disfruto viajando. ¡Hay muchísimas ideas escondidas en lugares recónditos esperando a ser descubiertas en uno de esos viajes!

  • Redes sociales del autor: LinkedIn, Facebook, Twitter, Página web

 

Disponible en: Amazon, Agapea

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