¿Qué es un ebook o libro electrónico?

por Tregolam en Artículos Literarios
¿Qué es un ebook o libro electrónico? ¿Qué es un ebook o libro electrónico?

¿Sabes, realmente, qué es un ebook? Hoy proponemos este artículo sobre el libro electrónico puesto que, pese a su completa implantación en el mundo literario, suele haber muchas fantasías y/o confusiones sobre su uso y creación. De modo que vamos a realizar un profundo repaso sobre la situación, creación y formas del libro electrónico.

 

1. En primer lugar, contestar la pregunta de la cabecera: ¿Qué es un ebook?

Como su nombre indica, un libro electrónico (ebook), es un archivo de formato digital especialmente maquetado para ser leído e interpretado por dispositivos electrónicos. En sus orígenes, estos dispositivos se centraban, sobre todo, en el famoso «lector de libros electrónicos», pero en la actualidad puede leerse en prácticamente todos los dispositivos que existen: ordenadores, Smartphones, tablets, etc. Simplemente se compra en tiendas online, se descarga y se lee en cualquier lugar y momento.

 

a. ¿Cómo se hace un e-book?

En primer lugar hay que destacar que un ebook, aunque en esencia sean lo mismo, no tiene nada que ver con un libro en su versión papel.

Sin ir más lejos, un libro electrónico está más cerca de una página web o una app en sí misma que de un libro convencional. A excepción del contenido (que, lógicamente, es el mismo que en papel), un e-book es fundamentalmente un archivo comprimido que contiene varios archivos distintos, los cuales forman el fichero final para ser leído en cualquier dispositivo mediante programas específicos.

Si bien en la actualidad se utilizan los mismos programas de maquetación profesional tanto para papel como para e-book, ya sea el Adobe InDesign o el Quarkxpress, el proceso es completamente diferente y hace falta saber, además, algo de programación en XML y XHTML.

 

b. ¿Qué formatos de libros electrónicos existen?

Por la diversidad de empresas y compañías que lo han desarrollado y perfeccionando con el correr de los años, existen múltiples formatos de ebook; algunos compatibles con distintos lectores y otros no. Sin embargo, en la actualidad la lista se ha reducido a dos formatos: el .ePub y el .mobi.

  1. .ePub (acrónimo de la expresión inglesa electronic publication): este es un formato más común y su éxito radica en que es de código abierto, eso quiere decir que cualquier desarrollador puede trabajar y modificarlo. A día de hoy es el formato más extendido y es interpretado por todos los software de lectura de libros.
  2. .mobi (abreviatura de mobipocket): creado por la empresa Mobipocket SA., basado en las especificaciones Open eBook, alcanza su fama al ser adoptado de forma exclusiva por Amazon Kindle, la empresa que más ha apostado por el libro electrónico en el mundo.


c. ¿Cómo está compuesto un archivo de ebook?

Como comentábamos en puntos anteriores, un e-book, sea .ePub o .mobi, es un archivo comprimido que contiene distintos archivos dentro. En la siguiente imagen podrás ver sus «tripas»:

 

Que es hacer un ebook.png

Captura de pantalla de la aplicacion Calibre

 

Como podrás ver en la imagen, el ebook se compone de distintas áreas:

  1. Texto: aquí se reparten archivos xhtm con el contenido en texto del libro. Cada uno de los ficheros que aparece, divididos en este caso por otros cinco ficheros, obedece a cada capítulo.
  2. Estilos: al igual que una página web, los ebooks están compuestos por páginas de estilo, las famosas .css que determinan el aspecto que tendrá el libro electrónico (márgenes, encabezados, interlineado, etc.).
  3. Imágenes: en este apartado se incluyen, de modo separado, todas las imágenes que tiene el libro. En el caso de ejemplo, solo hay una imagen, la portada, pero si el libro fuera un libro con ilustraciones esta carpeta contendría todas y cada uno de las imágenes que luego se insertan en el archivo comprimido.
  4. Tipo de letra: el archivo que compone un e-book debe incluir el tipo de letras con que sea ha maquetado. En este caso se han utilizado cuatro tipos de letras diferentes.
  5. Misceláneas: esta es una carpeta importante. En ella se reparten archivos distintos que contienen, por un lado, información más propiamente técnica del libro (índice), información referente al libro (título, autor, número de registro, lenguaje, etc.) y sobre todo los metadatos. Recuerda que un ebook no deja de ser un archivo digital, categorizado para poder agilizar las búsquedas dentro de una tienda o plataforma.

 

2. Aspectos fundamentales de un libro electrónico

Mencionábamos en puntos anteriores que un libro electrónico puede ser leído por casi cualquier lector con el software indicado. Esto hace que el fichero cumpla con requisitos de validación y estandarización (sobre todo para .ePub) fundamentales para que pueda ser reconocido, justamente, por esta inmensa cantidad de dispositivos.

Estos requisitos están determinados por el International Digital Publishing Forum (organización dedicada al desarrollo y promoción de la edición electrónica y el consumo de contenidos).

Algunas plataformas y tiendas han implementado, de hecho, el estándar de esta validación recomendada por la IDPF para lograr que el ebook tenga la calidad, el desarrollo interno y la programación adecuada para ser leído correctamente. De modo que si tu ebook no cumple con estos estándares de calidad, no puedes subirla. Sin este paso, se corre el riesgo de que el libro no sea bien interpretado por los dispositivos (o que falle alguna acción). Esto ocurre, en parte, por un libro electrónico es un dispositivo complejo, con muchas funciones a tener en cuenta.

Por todas estas cosas, el desarrollo de un libro electrónico debe estar siempre en manos de un profesional.

 

a. ¿Por qué el ebook es más barato que un papel?

Sobre todo por una cuestión fundamental: el ebook no necesita imprimirse, ni distribuirse, ni trasportarse. Todo está a un click y pueden eliminarse, si se quiere, a todos los intermediarios que comúnmente forman parte del circuito editorial: imprenta, distribuidora y tienda (esta última, sin embargo, sigue formando parte importante en la venta de ebooks).

Si bien es cierto que en España la política editorial destinada a la promoción y venta de ebooks siempre ha sido mala, confundiendo el valor del contenido de la obra con su peso económico (generando desfases atroces como la venta de ebook a 9 € o 10 €), un ebook suele costar un 25 % del coste del libro en papel.

Si un libro impreso cuesta 20 €, lo normal es un ebook a 5 €, como máximo.

 

b. ¿Los ebooks utilizan ISBN?

Sí. En términos de distribución y venta, un libro electrónico no se diferencia a un libro en papel y por tanto, para ser vendido en tiendas, necesita tener un ISBN único, distinto al que tiene el libro impreso.

Algunas tiendas como Amazon o Lulú proveen, de forma gratuita, ISBN personales.


3. Gestión de derechos de los ebooks

Es comprensible que el tema de derechos intelectuales haya estado siempre en el tapete de la discusión sobre los ebooks debido a su dimensión digital, y por tanto, de fácil pirateo. Aquí entra en escena el famoso DRM (digital rights management); es decir, la gestión de derechos digitales.

 

a. ¿Para qué sirve el DRM?

Sirve a los creadores y editores de contenidos digitales con el fin de controlar cómo y quién accede a un libro (música y otras creaciones). Por medio del DRM, la distribuidora controla un poco mejor el destino de sus propios contenidos.

Si un usuario compra un libro para leer en su Kindle, Amazon, acto seguido, controla que efectivamente el libro se está leyendo y en qué dispositivo. De modo que si alguien (ese mismo usuario) copiara o compartiera a un amigo, saltan las alarmas y el libro queda bloqueado. En pocas palabras, que el DRM es un arma de control total sobre el libro o fichero electrónico comprado. Y por supuesto, esto no carece de polémica.

Se entiende que es necesario proteger de la piratería a la obra del autor, pero por otro lado, la disputa se centra en hasta qué punto el respeto a la privacidad o incluso a la posibilidad de compartirlo legalmente (¿no hacemos eso, acaso, cuando prestamos un libro en papel?), justifican esa intromisión.

A la vista de la complejidad de elaborar, preparar y distribuir un ebook, desde Tregolam te recomendamos que acudas a un profesional que garantice la calidad de tu obra pero también tus derechos a la propiedad intelectual. En esta página encontrarás toda la información para encargar la edición de tu ebook.

 

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Comentarios (10)

  • Raúl Freytez says:

    Saludos, deseo conocer en relación a la edición y realización de un Ebook.

  • Claudia Diaz says:

    Hola, muy interesante el tema , quisiera saber como es el tema de los libros electrónicos en las bibliotecas. Desde ya muchas gracias

  • andrea says:

    una pregunta ese ebook es como una tablet que parece una biblioteca y puedes elegir cualquier libro y la otra pregunta es que si es como pienso se puede usar sin internet??

  • Carlos Ríos says:

    Me gustaría saber como escribir un ebook, tengo algunas páginas escritas y quisiera hacer un libro electrónico.

  • ariel martinez says:

    una pregunta, cuanto es el minimo de palabras que se necesita para hacer un ebook, o la cantidad minima de hojas

  • Martha Ledy Daglio García says:

    Hola
    Buenos días
    He escrito un libro sobre autismo y mi experiencia personal. La idea es compartirla con familias con hijos TEA y darles una esperanza de que se puede.
    No me interesa tanto vender sino compartirlo con quienes lo necesiten.
    Es posible hacer un ebook?

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